Beyond Biology

By | 6 března, 2022

Tři různé věci, které jsem nedávno četl, mě donutily se posadit a znovu se podívat na hrozbu, kterou biotechnologie představuje pro budoucnost lidstva. Prvním bylo oznámení vědců z Institutu J Craiga Ventera o jejich práci na transplantaci genomu, která jim umožnila transformovat jeden druh bakterií na jiný typ. Je to poprvé v historii, kdy byl vytvořen zcela syntetický organismus. Druhým bylo prohlášení Sira Martina Reese, astronoma Royala a bývalého prezidenta Britské asociace pro rozvoj vědy – považovaného za jednoho z nejvýznamnějších vědců současnosti. Říká: „Vsadil jsem tisíc dolarů na sázku: že do roku 2020 případ biologického omylu nebo biologického teroru zabije milion lidí.“ Třetím bylo, že vědci z druhé lékařské univerzity v Šanghaji vytvořili první lidskou/zvířecí chiméru (zvíře obsahující genetický materiál od rodičů dvou nebo více výrazně odlišných druhů) spojující buňky lidí a krys.

První informace ukazuje, že biotechnologie uhání vpřed závratnou rychlostí a má schopnost věci zásadním způsobem změnit. Tato schopnost se již promítla do vývoje léků a dalších produktů – biotechnologie nyní vyrábí 40 procent léků, které americký Úřad pro kontrolu potravin a léčiv každoročně schvaluje.

Druhý naznačuje, že vědci kalibru Sira Martina Reese se domnívají, že je pravděpodobné, že by tato schopnost mohla být použita se zlým úmyslem. Biozbraně jsou ideální zbraně pro teroristy a/nebo anarchisty. Náklady na zřízení laboratoře pro biotechnologický výzkum jsou výrazně nižší než náklady na vývoj jaderných nebo chemických zbraní. Výroba smrtelných toxinů vyžaduje skromné ​​vybavení, v podstatě stejné, jaké je potřeba pro lékařské nebo zemědělské programy: technologie je „dvojího použití“.

Výzkumné týmy dokázaly rekonstituovat virus obrny a také virus pandemické chřipky z roku 1918 (který zabil někde mezi 20 až 40 miliony lidí) pouze za použití zveřejněných informací o DNA a surovin ze zásilkových služeb. Tyto znalosti a technologie jsou již rozptýleny mezi zaměstnanci nemocnic, akademickými výzkumnými ústavy a továrnami. Bioterorismus je tak reálnou možností v příštím desetiletí s vynálezem způsobů zabíjení, které dříve existovaly pouze v oblasti sci-fi.

Sir Martin Rees také zmiňuje možnost chyby na straně jinak odpovědných laboratoří a agentur. Ed Hammond z projektu Sunshine Project v Texasu, který monitoruje používání biologických látek, říká, že k laboratorním nehodám dochází mnohem častěji, než veřejnost ví. V posledních letech se rozšířila slintavka a kulhavka ve Spojeném království (2007), smrt laboratorního pracovníka v Texas A&M (2006) v důsledku brucelózy po vyčištění vysoce ochranného kontejneru, expozice 3 výzkumníků z Boston University Medical Center (2004) k tularémii nebo králičí horečce. Všechny tyto laboratoře jsou dobře vedené a podléhají mnoha předpisům. Totéž nelze říci o jiných laboratořích v různých částech světa. Snad nejhorší biologická chyba se odehrála v roce 1979 v bývalém Sovětském svazu, kdy antrax zbrojní kvality utekl ze zařízení ve Sverdlovsku, nyní známém jako Jekatěrinburg, a zabil 68 lidí. Nehoda byla úřady zakryta a vyšla najevo až v roce 1998.

Pokud v budoucnu dojde k velkému ohnisku nákazy, mohou vládní orgány přísně zakázat druh výzkumu a látek, které lze použít při experimentování. To by však nemělo dopad na výzkum v rouge laboratořích nebo asociálními živly.

Experiment s lidskou chimérou v Číně je experiment, který by nemohl být proveden v žádné jiné zemi na světě. Většina z nich, alespoň v současnosti, nemá vědecké schopnosti. Ti, kteří to dělají, jako USA a západní Evropa, mají přísné etické kodexy a předpisy, které takové experimentování výslovně zakazují. I mezi USA a Evropou však existuje obrovský rozdíl v regulačním rámci. V USA byly biotechnologické produkty rozsáhle testovány a uváděny na trh. V EU získalo regulační schválení jen málo biotechnologických produktů, zatímco většina čelila faktickému moratoriu.

Mnoho zemí nemá žádný druh regulačního rámce týkajícího se biotechnologie nebo omezení druhu výzkumu, který lze provádět. Bylo by možné provádět děsivé experimenty bez vědomí zbytku světa nebo úřadů v samotných zemích. To by mohlo dokonce přilákat skupiny, aby si v budoucnu založily výzkumná zařízení – stejný princip, který přitahuje skupiny a jednotlivce do daňových rájů, jako je Barbados, Svatý Kryštof, Kanárské ostrovy atd.

Pokrok dosažený v oblasti biotechnologie má potenciál změnit život lidstva k lepšímu tím, že ovlivní zdraví, vymýtí nemoci a vytvoří zázračné léky. Musíme se ale také vážně zamyslet nad tím, co musíme udělat, abychom zabránili splnění sázky Sira Martina Reese.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.